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최흥집 " 강원랜드 채용 청탁 권성동·염동열 의원이 직접했다"

기사승인 2018.11.16  23:00:45

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금년 연초까지 강원랜드 채용비리 사건은 우리사회의 핫이슈였다. 당시 강원도의 힘 있는 국회의원들 청탁으로 수백 명이 부정 취업한 사실이 알려지면서 큰 국민적 공분을 불러일으켰고, 이 때문에 다른 공공기관 채용비리까지 조사하는 계기가 됐었다.

또 당시 이 사건은 담당 검사가 갑자기 인사이동이 되면서 수사 외압 의혹까지 불거졌으며 이는 검찰로서도 사실관계 확인까지 들어간 사안이었다. 그리고 관련 의원으로는 당시 국회 법사위원장을 맡고 있었던 권성동 자유한국당 의원과 정선이 지역구인 염동열 의원 등이 지목되었었다.

사건은 강원랜드가 2016년 2월, 자체감사를 벌인 결과 전임 최흥집 사장 재임 시절 대규모 채용비리가 있었다며 검찰에 수사를 의뢰하면서 시작되었^다. 당시 강원랜드는 최 사장 재임 중이던 2012년부터 13년 사이 채용된 518명 중 493명이 부정청탁 입사자라고 밝혔었다.

▲강원랜드 채용비리 관련 기소된 최홍집 전 사장, 권성동 의원, 염동열 의원(좌로부터) 편집부

이에 검찰은 이 사건을 수사한 뒤 최 전 사장은 2013년 4월 지역구 의원인 자유한국당 염동열 의원의 보좌관 박 모 씨 부탁을 받고 면접 점수를 조작해 21명을 합격시킨 것으로 밝혀냈다. 그리고 당시 최 전 사장은 인사팀장이 말을 안 듣자 "두고 보자"라며 협박까지 한 것으로 드러나기도 했다.

하지만 당시 청탁의 당사자로 지목된 염동열 자유한국당 의원은 "강원랜드에 소속되어 있는 그 어느 누구에게도 부탁, 권고, 전화한 사실이 단연코 없음을 밝힌다"며 청탁 사실을 부인했다.

또 앞서 언급한대로 당시 법사위원장이자 강원도 강릉이 지역구인 자유한국당 권성동 의원의 비서관 김 모 씨는 지원 자격이 안 되는데도 1명을 뽑는 전문직 채용에 지원해 합격하는가 하면, 권 의원의 사촌 동생인 권은동 강원도 축구협회장도 3명을 인사청탁해 합격시킨 게 드러났다.

권 의원은 전혀 청탁한 사실이 없다고 강변했다. 특히 자신들에 대한 검찰의 수사와 기소에 대해 권성동, 염동열 의원은 “무리한 기소이자, 야당 의원 죽이기”라며 강력하게 혐의를 부인하고 있다.

즉 권성동 의원은 “증거 법칙과 법리를 무시한 기소”라며 “억울한 사정을 재판 과정을 통해 잘 소명하도록 하겠다”고 말했으며, 염동열 의원은 “입맛에 맞는 것이 나올 때까지 이 잡듯이 뒤져보자는 정치권 눈치 보기나 권력 남용을 통한 야당 의원 죽이기가 아닌가 생각한다”고 혐의를 완강하게 부인하고 있는 것이다.

그런데 이들의 이같은 자세를 무너뜨릴 수 있는 진술이 법정에서 나왔다.

오늘(16일) 연합뉴스 등의 보도에 따르면 강원랜드 채용 청탁 등 혐의로 재판에 넘겨진 최흥집(68) 전 강원랜드 사장이 자유한국당 권성동(강릉)·염동열(태백, 영월, 정선, 평창, 횡성) 두 의원으로부터 직접 청탁을 받았다는 증언을 법정에서 내놓은 것이다.

연합에 따르면 춘천지법 형사 1단독 조정래 부장판사 심리로 15일 열린 강원랜드 채용 비리 결심 공판에서 업무방해 등 혐의로 기소된 최흥집 전 사장은 "두 의원 모두에게 직접 부탁을 받았다"고 진술했다.

특히 최 전 사장은 이날 검찰의 피고인 신문에서 "권성동 의원이 직접 찾아와 청탁 명단을 줬고, 권 의원 비서관인 김모씨를 뽑아달라는 부탁도 받았다"고 말한데 이어 "염동열 의원 역시 강원랜드 커피숍에서 만나 직접 명단을 (나에게) 줬고 불가능하다는 뜻을 전했지만, 꼭 부탁한다는 말을 했다"고 진술했다.

이는 강원랜드 채용 청탁과 관련해 혐의를 전면 부인하고 있는 권성동·염동열 의원의 주장과 전혀 다른 것이어서 이들의 재판에 상당히 불리하게 작용할 것으로 보인다,

한편 이날 검찰은 최 전 사장에게는 징역 3년, 최 모 본부장과 권 모 인사팀장은 각각 징역 1년, 그리고 청탁 과정에 깊이 개입한 염동열 의원 보좌관 박 모 씨에게는 징역 1년 6월을 구형했다. 1심 선고는 내년 1월 내려지는데, 재판 결과는 권성동, 염동열 두 의원 재판에도 상당한 영향을 줄 것으로 보인다.

강종호 기자. 이강문 대기자. news@yangpatv.kr

<저작권자 © 양파티브이뉴스 무단전재 및 재배포금지>
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